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Entrevista COOP 100 de la OIT con Danilo Salerno, Director Regional de Cooperativas de las Américas

4 de septiembre de 2020

Establecida en marzo de 1920, la Unidad de Cooperativas de la OIT celebra su centenario en 2020. En esta ocasión, la COOP 100 de la OIT entrevista a Danilo Salerno, estrechamente comprometido con el trabajo de la OIT sobre las cooperativas y la economía social y solidaria (ESS) en general.

¿Podrías contarnos sobre tu experiencia? ¿Cómo empezó a trabajar con el sector cooperativo?

Mi formación académica incluye dos maestrías en Relaciones Internacionales y Financiamiento, un Diploma de Alta Formación en Estudios Latinoamericanos y una Licenciatura en Ciencias Políticas.

Mi compromiso ha estado enfocado en la cooperación internacional para el desarrollo se sustenta en una fuerte vocación. Desde 2018, soy el Director Regional para las Américas de la Alianza Cooperativa Internacional. Antes de eso, trabajé durante diez años como Director Gerente de Coopermondo, la ONG de Confcooperative, una organización cooperativa de primer nivel en Italia. Tengo dos años de experiencia trabajando con centros de investigación internacionales. Uno de estos centros de investigación es el Instituto Europeo de Investigación sobre Empresas Sociales y Cooperativas (EURICSE), con sede en Trento, al norte de Italia, donde viven mis padres. También he trabajado durante tres años como gerente de proyectos en una cooperativa social italiana comprometida activamente con el movimiento Fairtrade.

Mi compromiso con las cooperativas comenzó cuando trabajé con el movimiento de Comercio Justo. A finales de la década de 1990, fui voluntario en una de las cientos de tiendas del mundo de Fairtrade en Italia, específicamente Mandacarù en Trento. El nombre deriva de un cactus mexicano, capaz de resistir las abrasadoras temperaturas del desierto con solo una pequeña reserva de agua, que es un gran símbolo de fuerza y ​​resistencia. Mi principal responsabilidad era trabajar en el almacén desembalando todos los productos provenientes del Sur Global.

Allí, la experiencia de fijar precios y exhibir los productos en los estantes para la venta me hizo consciente de que la mayoría de los productores, hoy en día preferiría llamarlos socios, eran miembros de cooperativas, un modelo de organización empresarial que permite a los socios tomar decisiones. de manera democrática y participativa, para recibir un precio justo por sus bienes, para mantener la propiedad de su negocio, para tener un impacto en términos de desarrollo local, para proteger el medio ambiente y para alzar la voz contra cualquier forma de explotación. Comencé a sentir curiosidad por visitar a esos productores / socios en el Sur Global, en persona, para determinar con mis propios ojos si eso estaba funcionando de manera efectiva. Mi interés por el desarrollo cooperativo internacional comenzó a definirse entonces.

Creo que lo que me llamó la atención fue la pasión, la motivación y el compromiso de las personas que conocí: los voluntarios de las tiendas del mundo, los clientes, los fundadores y los Embajadores del movimiento Fairtrade. Dos de ellos me impresionaron especialmente. La primera fue Rigoberta Menchu ​​Tum, a quien conocí personalmente un par de años después, cuando estaba a cargo de una campaña europea de sensibilización sobre el comercio justo. En ese momento Rigoberta Menchu ​​Tum vino a Italia para firmar una declaración de la importancia de las tiendas del mundo para dar voz a las minorías indígenas a nivel mundial. El segundo era un señor de Brasil que solía pasar el verano como voluntario en el almacén nacional de Altromercato (el consorcio del que formamos parte) en Verona, Italia para entender cómo se organizaba Italia y por qué este modelo funcionaba tan bien. Descubrí muchos años más tarde, cuando ese caballero se convirtió en presidente de Brasil bajo el nombre popular de Lula, lo importante que habían sido para sus políticas los veranos pasados ​​en Italia, la creación de asociaciones y la experiencia de la importancia de las políticas y los programas locales para Fairtrade y las redes sociales en general. y economía solidaria, incluidas las cooperativas.

Creo que lo que me llamó la atención fue la pasión, la motivación y el compromiso de las personas que conocí: los voluntarios de las tiendas del mundo, los socios, los fundadores y los Embajadores del movimiento Fairtrade. Dos de ellos me impresionaron especialmente. La primera fue Rigoberta Menchu ​​Tum, a quien conocí personalmente un par de años después, cuando estaba a cargo de una campaña europea de sensibilización sobre el comercio justo. En ese momento Rigoberta Menchu ​​Tum vino a Italia para firmar una declaración de la importancia de las tiendas del mundo para dar voz a las minorías indígenas a nivel mundial. El segundo era un señor de Brasil que solía pasar el verano como voluntario en el almacén nacional de Altromercato (el consorcio del que formamos parte) en Verona, Italia para entender cómo se organizaba Italia y por qué este modelo funcionaba tan bien. Descubrí muchos años más tarde, cuando ese caballero se convirtió en presidente de Brasil bajo el nombre popular de Lula, lo importante que habían sido para sus políticas los veranos pasados ​​en Italia, la creación de asociaciones y la experiencia de la importancia de las políticas y los programas locales para Fairtrade y las redes sociales en general. y economía solidaria, incluidas las cooperativas.

Trabajaste con Coopermondo, una ONG italiana que implementó proyectos de cooperación internacional. ¿Podría hablarnos de su trabajo en Coopermondo?

Los años en Coopermondo fueron muy estimulantes y abarcaron el debate tanto a nivel organizativo europeo como internacional sobre el papel de las cooperativas dentro de la cooperación internacional para el desarrollo.

El elemento más importante y motivador es que en los últimos 10 años el movimiento cooperativo ha logrado el reconocimiento de que es clave tanto como expresión del sector privado como de las organizaciones de la sociedad civil. Hay una dimensión representativa de nuestro papel, al igual que otras ONG internacionales importantes, pero al mismo tiempo nuestros miembros son empresas centradas en las personas. Consideramos las dimensiones social y económica del desarrollo sostenible.

Mi contribución personal en los 10 años como Director de Coopermondo allí diseñé y gestioné proyectos de desarrollo cooperativo en Sierra Leona, Togo, Colombia, Camerún y Mozambique. Pero, sobre todo, participé, a través de grupos de trabajo ad-hoc, en la extensión de la ley italiana sobre cooperación internacional para el desarrollo (2014), en la redacción de la conclusión del Consejo de la UE ’Un papel más fuerte del sector privado en la consecución de objetivos inclusivos y sostenibles crecimiento en los países en desarrollo ’(2014) y de la’ Carta de Milán para la Expo 2015 ’(2015): todos estos documentos reconocen el papel de las cooperativas en la implementación de la Agenda 2030 de las Naciones Unidas.

Trabajaste con Coopermondo, una ONG italiana que implementó proyectos de cooperación internacional. ¿Podría hablarnos de su trabajo en Coopermondo?

Los años en Coopermondo fueron muy estimulantes y abarcaron el debate tanto a nivel organizativo europeo como internacional sobre el papel de las cooperativas dentro de la cooperación internacional para el desarrollo.

El elemento más importante y motivador es que en los últimos 10 años el movimiento cooperativo ha logrado el reconocimiento de que es clave tanto como expresión del sector privado como de las organizaciones de la sociedad civil. Hay una dimensión representativa de nuestro papel, al igual que otras ONG internacionales importantes, pero al mismo tiempo nuestros miembros son empresas centradas en las personas. Consideramos las dimensiones social y económica del desarrollo sostenible.

También participó en el trabajo de desarrollo internacional de ONG apoyadas por movimientos cooperativos nacionales en Europa. ¿Cuál fue la naturaleza de este trabajo?

Sí, claro. Los años en Coopermondo también significaron que jugué un papel en la creación de la red de organizaciones cooperativas europeas activamente comprometidas con el desarrollo internacional, que ha sido clave tanto para el trabajo de promoción mencionado anteriormente como para el programa financiado por la UE "coops4dev" que Cooperative Alliance se ha estado implementando durante los últimos cuatro años.

La idea de esa red, que luego se conoció como Plataforma de Desarrollo de Cooperatives Europe (CEDP) donde todos los miembros son organizaciones cooperativas miembros de Cooperatives Europe, comenzó en 2008. Se puso en movimiento gracias a la participación de un pequeño grupo de grandes cooperadores como Linda Shaw y Sarah Alldred de Cooperative College UK, Claudia Marcus y Andreas Kappes de DGRV y Elsa Brander de Kooperationen.

La idea era encontrar una manera inteligente de compartir información, coordinar acciones como eventos de investigación y visibilidad, establecer asociaciones beneficiosas para todos sobre el terreno (proyectos conjuntos) y abogar por el reconocimiento de las cooperativas como actores del desarrollo internacional en la UE. Y funcionó bastante bien, diría yo. Creó las condiciones para el programa coops4dev, pero también condujo a la creación de otras Plataformas de Desarrollo Cooperativo, a saber, la global creada por ICA Global en 2017 (Plataforma Internacional de Desarrollo Cooperativo - ICDP) y la de las Américas (CADP) que personalmente contribuí a lanzar en 2018 en breve en mi rol de Director Regional de Cooperativas de las Américas.

Mi contribución personal ha sido que en los 10 años como Director de Coopermondo diseñé, piloteé y gestioné proyectos de desarrollo cooperativo en Sierra Leona, Togo, Colombia, Camerún y Mozambique. Pero, sobre todo, participé, a través de grupos de trabajo ad-hoc, en la extensión de la ley italiana sobre cooperación internacional para el desarrollo (2014), en la redacción de la conclusión del Consejo de la UE ’Un papel más fuerte del sector privado en la consecución de objetivos inclusivos y sostenibles crecimiento en los países en desarrollo ’(2014) y de la’ Carta de Milán para la Expo 2015 ’(2015): todos estos documentos reconocen el papel de las cooperativas en la implementación de la Agenda 2030 de las Naciones Unidas.

¿Cuáles son las prioridades de las Cooperativas de la región de las Américas con respecto a los desafíos que enfrenta el mundo hoy, desde la crisis climática hasta el desplazamiento forzado de personas y las pandemias?

La región de las Américas se ve afectada por las desigualdades más amplias y profundas del mundo. La Comisión Económica de las Naciones Unidas para América Latina y el Caribe (CEPAL) está desempeñando un papel crucial para enfrentar este problema y asesorar a los gobiernos nacionales de la región en el establecimiento de políticas económicas y sociales para llenar los vacíos en todos los niveles . Otro actor clave en la región es la Organización de los Estados Americanos, fundada en 1948 para brindar “Democracia para la paz, la seguridad y el desarrollo” entre sus 35 Estados miembros.

Con estas organizaciones y las oficinas regionales de agencias de la ONU como la FAO y la OIT, Cooperativas de las Américas ha establecido una alianza sólida y un diálogo estratégico permanente para contribuir a la mitigación de las desigualdades, la crisis climática y los flujos migratorios hacia los países del Norte. así como la creación de empleo decente.

Tanto la Conferencia Regional de Cooperativas de las Américas de 2019 como nuestro nuevo Plan Estratégico 2020-2023 recientemente aprobado pusieron en el centro de nuestra agenda esas prioridades y estamos fuertemente comprometidos en establecer programas y proyectos concretos con nuestras organizaciones intergubernamentales asociadas.

En cuanto a la pandemia, organizamos la Oficina Regional en modalidad de “trabajo remoto”, asegurando el funcionamiento de todas las áreas funcionales, realizamos un mapeo país por país de la respuesta de nuestros miembros al COVID-19, difundiendo y dando visibilidad a la innovación, riqueza y valor social producidos localmente a través de infografías personalizadas y una edición especial de la Newsletter. También apoyamos a nuestras organizaciones sectoriales, CICOPA Américas y Redacoop-Agricultura y Vivienda y Comités temáticos en la divulgación de declaraciones políticas de preocupación e impulsamos un centro de servicios de información y capacitación para nuestros miembros.

La respuesta más importante fue una carta abierta a los Jefes de Estado y Ministros de Trabajo de los 23 países donde tenemos miembros activos, expresando nuestra preocupación por el riesgo de una agudización de las desigualdades en la región y reclamando la creación de un diálogo para la definición de un nuevo modelo económico y políticas de producción y consumo sustentables para una recuperación post COVID-19.

En cuanto a la mitigación de los flujos migratorios, estamos trabajando con la OEA en la puesta en marcha de proyectos piloto de creación de empleo en Centroamérica y Estados Unidos con foco en el acceso al crédito y las remesas de la comunidad latina hacia sus respectivos países de origen.

Además, la Oficina Regional ha iniciado recientemente una subvención de tres años financiada por la Delegación de la UE en Costa Rica para mejorar las condiciones de los trabajadores migrantes durante la temporada de recolección de café y garantizar el acceso a servicios sociales como educación, salud y vivienda para los trabajadores y sus familias. . Pero también sabemos que nuestros miembros están involucrados en varios proyectos en diferentes países de la región.

En el tema de la crisis climática, las cooperativas son pioneras en la lucha contra el cambio climático. Este año, con el Día Internacional de las Cooperativas dedicado al ODS 13, tuvimos la oportunidad de mostrar buenas prácticas en el sector de energía sustentable / verde, así como cooperativas sociales que producen de manera sustentable o grandes organizaciones cooperativas como CRE de Bolivia o La Cruz Azul de México asigna un departamento interno para la pronta respuesta a desastres naturales.

Para mí, la crisis climática significa principalmente nutrición y es por eso que hemos fortalecido nuestra cooperación con la Oficina Regional de la FAO y el IICA, la rama agrícola de la OEA, en un esfuerzo por mejorar las capacidades de nuestras cooperativas agrícolas para producir alimentos saludables y ayudar a los productores a acceder mercados, tanto directamente como a través de empresas conjuntas de contratación pública, también avanzando en el uso de las TIC en la agricultura.

¿Cuál cree que es el papel de las cooperativas para contribuir al avance de los ODS? ¿Qué ODS son prioritarios en tu trabajo?

Como ya mencioné, los ODS tienen un papel crucial en la agenda de las Cooperativas de las Américas: nuestro Plan Estratégico 2020-2023 tiene un flujo de trabajo dedicado a los ODS. Durante las discusiones junto con la definición del Plan Estratégico, la Junta Regional decidió tener un enfoque holístico de los ODS adoptando un enfoque intersectorial, donde todos los ODS se consideran un organismo único con un enfoque diferenciado según el sector y el país.

En este sentido, si tengo que expresar una prioridad, diría que el ODS 17 es el que mejor refleja el enfoque de las Cooperativas de las Américas, como incidencia hacia organizaciones multilaterales, así como alianzas con gobiernos y otros actores de la sociedad civil para un entorno propicio. son claves para la Junta.

¿Cuál cree que es el papel de las organizaciones de las Naciones Unidas en general y de la Organización Internacional del Trabajo en particular con respecto al desarrollo cooperativo?

Creo que la asociación con las agencias de la ONU es clave y el Año Internacional de las Cooperativas 2012 fue crucial en este sentido. La OIT siempre ha apoyado firmemente el desarrollo cooperativo y el hecho de que su Unidad Cooperativa esté celebrando su centenario es testimonio de la visión amplia de los líderes de la OIT. También cabe mencionar la importancia del Comité de Promoción y Avance de las Cooperativas (COPAC) y del grupo de trabajo del Grupo de Trabajo Interinstitucional de las Naciones Unidas sobre Economía Social y Solidaria (UNTFSSE) como prueba de todo el bien que hacen las cooperativas. tanto a nivel nacional como internacional.